Entrevista a Ted Wang

Seg?n?Wikipedia, Ted Wang?es un abogado de?Silicon Valley?que representa a startups de alto perfil y empresas establecidas?tales como?Facebook, Path,?Square,?StumbleUpon, Twitter, Sonos?y?Dropbox. Es socio en la firma de abogados de tecnolog?a?Fenwick & West?y alguien que?Bloomberg identific? como “una de las mayores atracciones de?Fenwick” en el art?culo del 2011, “Why Techies Like to Friend Fenwick & West.”??En 2013, Ted trabaj? en una nueva versi?n de los documentos de Series Seed?en?GitHub. Los?Series Seed Documents?son un modelo de documentos de inversi?n dise?ados para peque?as rondas de inversi?n en empresas nacientes, y se encuentran disponibles p?blicamente.

En resumen, si est?s involucrado en el mundo de startups tecnol?gicos deber?as saber qui?n es Ted, ya sea que vivas?en Silicon Valley o en Am?rica Latina.

Ac? una breve?entrevista a Ted, quien pas? casi un a?o viviendo en Buenos Aires con su familia, y se convirti? r?pidamente en un miembro activo del ecosistema local de startups. Disfruten!

1) C?mo fue tu experiencia en Argentina?

Desde una perspectiva personal y familiar fue?fant?stico, pero estoy seguro que tus?lectores no quieren ver fotos de mis viajes. Desde una perspectiva de negocios?fue muy interesante aprender sobre la econom?a de startups en LatAm. Pas? mucho?tiempo con startups en?Buenos Aires y not? muchas similitudes con los de Bay Area?. Si entras a una oficina de un startup?en Buenos Aires , podr?as muy bien estar?en San Francisco; los escritorios est?n configurados de la misma manera y hay una sensaci?n de caos controlado que es com?n en los startups. Los emprendedores son apasionados, enfocados en su misi?n y genuinamente tratan?de crear algo.?

Por otro lado, hay diferencias fundamentales impulsadas por el ecosistema, que incluyen un?entorno escaso de financiamiento, una necesidad de las nuevas empresas de enfocarse en?ingresos y rentabilidad m?s r?pidamente, y una cultura diferente respecto de ayudar a otras empresas. Tambi?n aprend? bastante sobre el mercado latinoamericano de tecnolog?a en general (en lugar de s?lo startups). La econom?a en LatAm est? cambiando r?pidamente y hay oportunidades reales para las empresas de tecnolog?a, tanto para las enfocadas en B2C?como B2B??que este crecimiento est? creando.

2) Qu? pens?s del ecosistema de startups en Buenos Aires?

En general, qued? muy favorablemente impresionado con el calibre de las personas y la cultura emprendedora. Creo que un factor importante es que en los EE.UU., armar un startup en lugar de trabajar en una empresa m?s establecida no se ve como algo tan arriesgado o loco como era antes. Incluso podr?a argumentarse que en San Francisco se ha convertido en la norma!? En Buenos Aires, todav?a es lo suficientemente raro como para que la gente se sienta atra?da a ello, son bastante emprendedores y tienen una fuerte preferencia por un ambiente de trabajo menos jer?rquico y m?s libre. Muchos de los tecnol?gicos que conoc? en Argentina son muy capaces. Algunos tienen experiencia trabajando en las principales compa??as de tecnolog?a de Estados Unidos y hay mucha innovaci?n en tecnolog?as de punta como Openstack, identidad e im?genes satelitales, que es de clase mundial . Tambi?n estoy impresionado con lo mucho que las empresas de LatAm son capaces de hacer con muy pocos recursos. Esto es un poco como un retroceso a los comienzos de Silicon Valley y sus startups, donde los equipos se las ingeniaban con muy poco y los empleados no esperaban almuerzos sushi gratis.

Por el lado negativo, hay menos informaci?n y acceso a mejores pr?cticas para las empresas que est?n tratando de crecer. En el ?rea de la bah?a (Bay Area) es bastante com?n aprovechar? la experiencia de miembros de directorio, asesores y empleados que vienen de otras empresas sobre la manera de abordar ciertos problemas comunes en startups, tales como la forma de escalar una organizaci?n de ingenier?a. Esa informaci?n no est? tan f?cilmente disponible en Argentina. Por supuesto, los emprendedores pueden encontrar clases y blogs acerca de todas estas ?reas, pero no es lo mismo que tener a alguien con experiencia en una de estas ?reas, ayudando a aplicar esas lecciones para el problema en cuesti?n. Esto es particularmente cierto para empresas enfocadas en B2B en cuanto a c?mo salir al mercado y generar ventas.

3) Qu? debe cambiar para m?s startups de tecnolog?a exitosas desde Argentina?

Creo que una de las claves para el ?xito de startups en el Bay Area es una cultura de la cooperaci?n mutua. En general, la gente est? dispuesta a dar asesoramiento y orientaci?n a las j?venes empresas sin pedir nada a cambio. No sent? esa actitud en las startups que conoc?. De hecho, dado que s?lo estaba visitando y tratando de ayudar, sent? que sospechaban de m? y que cre?an que seguramente hab?a algo que yo quer?a. Cultivar una actitud de ayuda e intercambio de informaci?n ser?a de mucha ayuda.

Otra necesidad importante es m?s acceso a capital de inversi?n. El ecosistema local en Argentina no tiene suficiente capital para ayudar a startups en crecimiento a expandirse. Muchas de las empresas que he ayudado han tenido que ir al extranjero para recaudar fondos y eso es una tarea muy dif?cil. Adicionalmente, si m?s capital entrara en el ecosistema, ser?a ?til que los inversores est?n dispuestos a enfocarse m?s en el crecimiento y mucho menos en p?rdidas y ganancias de corto plazo. Si bien hay algunos casos at?picos, la gran mayor?a de las empresas exitosas en EE.UU. tuvieron acceso a bastante capital antes de que fueran capaces de mostrar buenos fundamentos econ?micos, aunque financiar para alto crecimiento y con ingresos no claros es una tarea muy dif?cil. Esto a su vez genera que los startups busquen enfoques de crecimiento m?s prudentes y lentos, lo que hace que la construcci?n de una empresa disruptiva sea verdaderamente dif?cil. Incluso en empresas de software que venden a empresas, en la econom?a actual el modelo SaaS hace que sea dif?cil llegar a ser rentables en forma r?pida y la necesidad no es s?lo de capital, sino tambi?n que ese capital entienda este riesgo y est? dispuesto a hacer apuestas en empresas en crecimiento que no necesariamente est?n encaminados en el corto plazo a la autosuficiencia econ?mica.

Otro elemento importante ser?a contar con mayor participaci?n de la industria tradicional de invertir en tecnolog?a y comprar empresas de tecnolog?a. Muchas industrias en LatAm han tenido el beneficio de estar protegidos de la competencia durante muchos a?os y no han innovado significativamente. Estas empresas ser?n fundamentalmente desafiados por las pr?ximas olas de innovaci?n y est? en su mejor inter?s cubrir sus apuestas mediante la compra de, inversi?n y la adquisici?n de las empresas de tecnolog?a.

Desde una perspectiva cultural, tambi?n veo un ?nfasis excesivo en con qui?n se tiene conexiones, y qu? gente importante? est?n involucrados con una empresa en particular. Fundamentalmente, a pesar de los informes de los medios, Silicon Valley es una cultura de esfuerzo y mejora constante. Las mejores empresas tienden a ser construidas por personas que pasan mucho tiempo construyendo productos de forma met?dica y buscando sin descanso la mejora de ellos. Ser?a muy bueno ver m?s de esa cultura en los startups de Am?rica Latina.

Por ?ltimo, ser?a bueno ver algunas salidas (exits) grandes. Es muy dif?cil para los emprendedores que se enfrentan con buenas ofertas de compra por $10 millones rechazarlas porque es un dinero que puede cambiarles la vida, pero este tipo de salidas no atraer? el tipo de capital de riesgo que se necesita para hacer que el ecosistema sea fuerte. Tal vez algo de liquidez secundaria ayudar?a.

4) Te ves jugando alg?n papel en “cerrar la brecha” entre LatAm y Silicon Valley?

He desarrollado una afinidad fuerte con mis primos de Am?rica Latina y quiero ayudar a que el ecosistema sea exitoso. Mi plan es encontrar unas pocas empresas con las que trabajar en profundidad y ayudarlos a difundir la cultura de la colaboraci?n y la superaci?n personal implacable que menciono m?s arriba.

5) ?Es cierto que te convertiste en un adicto al asado argentino durante tu estad?a en Buenos Aires?

Es la verdad. Desde que me mude a Bs.As. engord? 5 kilos.

Gracias Ted. Fue genial tenerte por ac?, ahora a seguir?construyendo este puente juntos.

Este post fue?publicado originalmente en LatAm.VC